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N°179 - Mai 2018 N°179 - Mai 2018 Prise en main Prise en main Matériel Matériel 28 29 Van Hool EX15H De la polyvalence, du volume ! Depuis son lancement en 2014, la gamme EX de Van Hool ne cesse de s'étoffer avec des longueurs jusqu'à 14 m et trois hauteurs... Nous avons testé l'EX15H de 12,48 m de long et 3,80 m de haut. Aménagé en 49 + 1 + 1, il est propulsé par le moteur Paccar MX 11 de 435 ch. EX qui signifie chez Van Vool « Extrêmement efficace », est une gamme d'autocar constituée à ce jour de quatre longueurs (12,48 m pour l'EX15, 13,26 m et 13,38 m pour l'EX16 et enfin 14,22 m pour l'EX17). A noter que les EX en 13,38 m et 14,22 m sont en trois essieux. Il y a un total de onze modèles. Avec ces longueurs, il faut prendre en compte trois hauteurs, soit 3,54 m, 3,67 m et 3,80 m, ce qui permet d'obtenir plus de capacité en soutes notamment. Ces hauteurs correspondent aux EX L, M et H respectivement... Notre tableau récapitulatif ci-dessus présente les dimensions complètes de l'EX15H testé. Volumineux à tout point de vue Produite dans son usine de Macédoine, la gamme EX est la réponse du constructeur aux besoins de transporteurs pour des véhicules à plancher haut, mais polyvalents. En effet, en France, l'EX se positionne dans la catégorie des autocars longue distance express, navettes ou excursion. Le constructeur a lui-même défini ce modèle comme « fonctionnel » (pour le tableau de bord), « confortable et ergonomique » (en ce qui concerne les sièges pour les passagers, mais aussi pour le conducteur)... « On peut y circuler de manière fluide » (grâce au plancher plat intégral)... Il est également « modulaire » (agencement des sièges avec des toilettes) « accessible » (des largeurs de portes en partie médiane peuvent être adaptées pour l'accès de personnes en fauteuil roulant). On peut aussi dire que sous ce même plancher l'espace est colossal pour les bagages (plus de 11,5 m3)... Pour ce qui est de la chaîne cinématique, Van Hool a fait appel à Paccar pour ses moteurs intégrés « depuis longtemps aux autocars de la gamme TX » (modèle grand tourisme de la marque). Aérodynamisme A l'extérieur, l'EX15H reprend les lignes classiques des Van Hool et notamment au niveau de la porte avant, le style est inspiré de la gamme TX. Comme les autocars de grand tourisme, il a été réalisé avec de grandes vitres teintées montant très haut au niveau du pavillon pour obtenir une visibilité optimale... Idem pour les parois lisses et les panneaux de soutes qui sont harmonieusement agencées et séparées au niveau des vitres avant par une baguette... Les faces avant et arrière qui intègrent les blocs de feux, ont chacune un style particulier. Entre le pare-brise et la calandre, la face avant arbore un panneau en forme de sourire tandis qu'à l'arrière, le bureau du design de la marque a intégré la lunette teintée, rendue invisible à cause des parois peintes en noire venant se positionner jusqu'au pare-chocs. Le capot moteur et ses ouvertures pour la ventilation sont de la même couleur que le reste de la carrosserie, ce qui fait ressortir cette face arrière vraiment très originale. Super confort L'accès à bord de l'EX15H se fait soit par la porte médiane (4 marches) ou la porte avant (3 + 1), ces entrées sont équipées de solides mains courantes. Une fois à bord, les passagers débouchent sur un habitacle volumineux mais surtout doté d'un plancher plat sur tout la longueur. Très appréciable pour se déplacer plus facilement dans tout le car. Au-dessus des sièges inclinables avec accoudoirs côté couloir, on trouve des blocs de liseuses et de buses d'aérations individuelles, ainsi que des filets et des repose-pieds (en option). A l'avant et au centre, des écrans de 19'' ont été aménagés, de même qu'un système multimédia (Bosch Professional Line), une caméra arrière, des WC... Le conducteur et le guide n'ont pas été oubliés. Le poste de conduite est vaste avec de nombreux rangements, dont une console centrale super équipée sans oublier le siège multi-réglages... Le tableau de bord est doté d'un écran au centre permettant au conducteur d'accéder à différentes données via le joystick et le programme « menu ». On apprécie le look de l'ensemble avec des commandes bien disposées et à portée des doigts. Le constructeur a définitivement fait le choix de la simplicité, mais aussi du côté pratique. Il a, de plus, une longue liste d'équipements. Associée au moteur Paccar de 10,8 l de 435 ch, la boîte ZF AS Tronic à 12 rapports rend la conduite souple et très confortable. Le transporteur peut également opter pour une boîte mécanique à 6 rapports, Allison ou ZF EcoLife... Le moteur bien insonorisé est puissant... Notre test sur autoroute dans les environs de Koningshooikt, en Belgique, a permis de démontrer toutes les capacités du MX 11, dans les montées comme dans les descentes. La boîte AS Tronic, qui sera remplacée par la TraXon en 2019, est bien adaptée à ce car. L'EX15H donnera pleine satisfaction au transporteur français à la recherche d'un 12,48 m en deux essieux. François GILBERT Fiche technique Moteur Paccar MX11, 6 cylindres de 10,8 l de 435 ch. Boîte ZF AS Tronic à 12 rapports. Suspension AV et AR pneumatique. Essieu AV ZF RL75, AR ZF A132. Freins à disques, ABS, EBS, ASR, ESP, ACC, AEBS, détection LDWS, adaptive cruise control. Rayon de braquage 12 m. Clim Sütrak de 37 kW. Réservoir gazole 400 l, AdBlue 64 l. Photos Gilbert