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N°182 - Octobre 2018 N°182 - Octobre 2018 Portrait d'entreprise Portrait d'entreprise Profession Profession Richou à Cholet (Maine-et-Loire) 48 49 Esprit familial ! Ci-dessus, Aimé Richou, fondateur de l'entreprise. Stéphane et Jean-Francois Richou, troisième génération, ont décidé de travailler au sein de l'entreprise créée par leurs grands-parents. Stéphane s'occupe du transport avec Voyages Richou et Jean-Francois de l'activité tourisme sous le nom de Richou Voyages. Chez les Richou, la famille a beaucoup d'importance. Ça commence dès le plus jeune âge où l'on apprend à participer à des journées festives avec les clients, à s'impliquer dans des activités diverses, que ce soit sur le plan personnel ou professionnel du fait du travail des parents très impliqués dans les voyages et le tourisme. En plus, ici à Cholet, on est aux portes de la Vendée, une région chargée d'histoire et dont on est très fier... Les grands-parents, Aimé et Jeanny Richou, débutent dans le transport comme beaucoup d'autres en France par les pèlerinages à Lourdes, les excursions, les mariages... Au volant de son Mercedes O3500 datant de 1952, doté de voussoirs et d'une galerie sur le toit, il ne va pas seulement conduire : il est à la fois guide touristique, accompagnateur, tout comme le seront ses fils, par la suite. Daniel est aujourd'hui président du Groupe Richou et Dominique, directeur général... Ils inculqueront un véritable esprit de famille, qui, 65 ans plus tard (anniversaire célébré en 2017), est toujours omniprésent. « Nous avons des clients qui nous sont extrêmement fidèles, qui ont déjà réalisé le même voyage touristique en autocar, huit, neuf et même dix fois », explique Stéphane Richou, directeur général délégué de Voyages Richou, qui nous montre ses multiples brochures de voyages, dont une qui combine autocar et avion ou bateau, baptisée « CARAVION ». « Les clients apprécient le fait que leur voyage soit assuré par nous. Lorsqu'ils prennent l'avion, arrivés sur place, c'est un de nos autocars qui les transportent, ils sont aux petits soins, voyagent dans des conditions optimales de confort, à l'aller comme au retour à la maison ». Près de 30 Volvo Ce n'est pas un hasard si le parc compte près d'une trentaine de Volvo (grand tourisme 9900 et 9700 notamment), car par le passé, Daniel et Dominique ont eu d'excellentes relations avec le carrossier Drögmöller. « On appréciait beaucoup ce constructeur pour sa vision de l'autocar grand tourisme : sièges confortables reposant sur un plancher inclinable vers l'avant, précise Stéphane, celui que l'on a appelé et que l'on appelle toujours ??plancher cinéma''. C'est ce que l'on a retrouvé dans le 9900 lorsque Volvo Bus a racheté Drögmöller dans les années 90 ». Très vite, Richou instaure des critères de confort et de qualité pour ses clients : sièges avec un espacement important pour les jambes (ses cars de tourisme sont généralement équipés de 45 sièges pour un 12,30 m), assise confortable, insonorisation impeccable, boîte de vitesses silencieuse... « Nous continuons à faire confiance à Volvo Bus pour ces raisons, indique Stéphane Richou, c'est ce que l'on aime chez eux : à la fois des produits de qualité et beaucoup de souplesse...». Cela dit, le transporteur-voyagiste est très sollicité par les autres constructeurs et, sur les 70 autres véhicules que compte le parc (dont ceux de Voyages Quetineau à Doué-la-Fontaine), il a du Van Hool Astronef, du Setra 411 HD, du Man Lion's Coach et même un VDL Futura FHD qui est affecté aux ligne Flixbus. L'autre activité transport de Richou ce sont les lignes et le scolaire. Il a pour cela des Temsa et des Yutong. Le principal dépôt se trouve à Yzernay, un autre à Doué la Fontaine et un dernier sur La Chapelle sur Erdre (Nantes). Faire ses preuves Agé de 33 ans, Stéphane Richou a été baigné avec son frère aîné dans l'entreprise familial. Au début, ils font des petits boulots : tour à tour, ils participent à l'incontournable mise sous pli de prospectus et de catalogues puis, une fois leur permis B en poche, ils seront conducteurs de minibus allant chercher les clients chez eux pour les amener au départ du car, ils laveront même les véhicules... Plus tard, Stéphane décide de suivre un BTS (Négociation et Relation Client) après son Bac STT, puis rejoindra l'école de commerce de la Rochelle. Son frère ira à l'Ecole de commerce de Troyes... Stéphane, lui, se dit « qu'il doit faire ses preuves ». Direction Decathlon où il devient responsable de rayon puis deux ans directeur-adjoint de l'enseigne à Blois. Grâce aux Fongecifs, il s'oriente petit à petit vers le transport routier de voyageurs : d'abord l'attestation de capacité préparée chez Forget, ensuite passage du permis D chez le même organisme de formation. Mais ce n'est pas tout : pour aller au bout de l'objectif, les 4 associés ont créé « On Way, by Richou », une société de transport de voyageurs spécialisée dans la location de voitures, de minibus et d'autocars avec conducteur basé à La Chapelle-sur-Erdre dont Stéphane à la gérance ! Principales activités : le transport pour des séminaires, congrès, transport de clients ayant acheté une prestation de voyage... Aujourd'hui, On Way est devenu une marque du groupe Richou. Voyages mémorables Stéphane et son frère Jean-François continuent de perpétuer les bonnes recettes qui font le succès de Richou : des voyages mémorables au Tyrol ou en Italie grâce à des contacts professionnels sur place, à l'étranger, en Europe ou ailleurs dans le monde, s'efforçant de trouver les bons établissements pour le séjour de leurs clients, et bien entendu, les sites touristiques exceptionnels que seul Richou Voyages peut proposer. Le car a un rôle majeur : « Il s'arrête, permet à nos clients de descendre admirer un paysage, poursuivre son chemin », précise Stéphane. Cela dit, les Richou aiment aussi les activités traditionnelles : les balades en voitures anciennes à Chanteloup (ville qui a connu une célèbre bataille durant la guerre de Vendée), les journées-spectacles... Et comme grand-père Aimé était un collectionneur de véhicules anciens, l'entreprise participe depuis des années à l'événement « Automobiles de l'âge d'or » de Maulévrier, au sud-est de Cholet, ayant lieu tous les ans le jeudi de l'Ascension... Souhaitons donc « longue vie » à cette société familiale qui en est à la troisième génération. Par ailleurs, elle s'agrandit et déménage dans un tout nouveau bâtiment de 1 200 m2, tout à côté de ses anciens bureaux, rue Sadi Carnot à Cholet. Il abritera notamment un nouveau concept d'agence de Voyages avec une partie numérique. François GILBERT De gauche à droite, Jean-François, Daniel, Stéphane et Dominique Richou. De gauche à droite : un Mercedes-Benz O321 de 1956 carrossé par le constructeur, un O321 réalisé par Ernst Auwärter et un Chausson lors d'un pélerinage à Lourdes. Ci-dessous, le Mercedes 03500 de 1952 d'Aimé Richou. Photos Gilbert et archives Richou Richou en chiffres 1952 - Entreprise créée par Aimé et Jeanny Richou. Milieu des années 70 - L'entreprise Richou dispose de 25 autocars aux couleurs « vert tropique et bleu norvège ». Entrée de Daniel et Dominique Richou dans la société familiale. 1985 - La filiale Richou Voyages (agence de voyages) est née. Séparation de l'activité transport (Voyages Richou). 1990 - Rachat de Voyages Quétineau, basée à Doué-la-Fontaine. 2014 - Création d'On Way, by Richou, qui devient une marque du groupe ; parmi les autres marques, notons Euro Travel Concept (activité de réceptif), Concept Evénement Entreprise (événementiel), EJS (voyages scolaires et linguistiques)... 2017 - 65 ans de l'entreprise qui emploie 240 collaborateurs, 120 conducteurs, dispose de 90 autocars et 30 minibus, d'un atelier intégré avec 5 mécanos et de trois dépôts. Stéphane Richou, directeur général délégué de Voyages Richou devant le nouveau siège social de la société à Cholet. RICHOU VOYAGES 29 agences de voyage L'activité voyage n'a cessé de prendre de l'importance au sein du groupe, il est promis à un bel avenir... Plus facile de voyager à partir d'une grande ville, moins simple en... Province. Un constat évident pour la famille Richou qui a désormais un véritable réseau d'agences de voyages allant de Vannes, en passant par le Mans, Tours, Poitiers, Saintes... Les raisons de ce succès ? Un véritable travail de fond dans les destinations proposées si l'on se penche sur le catalogue de 148 pages « Voyages et séjours 2018 », qui combinent le voyage en car et navire de croisière ou car et avion ou les trois, ou bien encore un voyage de 7 jours tout compris. Si Richou, voyagiste, fait appel à des tours-opérators et des experts du voyage, on fait également appel à lui pour des destinations en France, en Europe et partout dans le monde. Photos Gilbert et X D.R. Les cars de l'entreprise se rendent souvent sur les lieux touristiques mêmes éloignés. En plus de sa flotte de cars Volvo, Richou a des midicars Setra 411 HD de la série TopClass.